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O que é a microbiota intestinal?

A Microbiota intestinal é um conjunto de microrganismos vivos que habitam e interagem entre si no nosso intestino e que influencia muitas áreas da saúde humana, desde a imunidade, ao apetite e ao metabolismo energético.

Desde a conceção são vários os fatores que modulam a microbiota intestinal:

  • Inicia num estado não estável, mas vai evoluindo;
  • Varia de indivíduo para individuo devido a diferenças no tipo de parto, amamentação (leite materno/fórmula infantil), medicamentos utilizados, etc.;
  • A introdução de alimentos (diversificação alimentar), a partir dos 6 meses, é uma fase muito importante para a modelação da microbiota;
  • Nos primeiros 3 anos de vida, a dieta, juntamente com outros fatores têm um grande impacto no meio ambiente intestinal;
  • A genética não é o principal fator a modelar a microbiota mas sim fatores como o estilo de vida, a alimentação e o ambiente.

Efeitos adversos

Os efeitos adversos do consumo excessivo de alimentos de origem animal, gordura saturada e alimentos processados, são cada vez mais evidentes pois aumentam as bactérias não benéficas e promovem o desequilíbrio do microbioma (microrganismos e tudo o que os envolve), podendo contribuir para o desenvolvimento de doenças crónicas.

Existem perturbações na barreira intestinal que levam à disbiose, a qual está associada a um desequilíbrio, gerado pela perda/ganho ou alteração de algumas bactérias, o qual poderá levar ao surgimento de determinadas doenças.

Alimentos benéficos

Os probióticos (principalmente espécies de bifidobactérias e lactobacilos) têm vários efeitos benéficos, como é o caso do iogurte natural;

A ingestão de fibra (aveia, hortícolas, leguminosas, fruta) influencia a composição da microbiota intestinal e está relacionada com uma melhor saúde;

A ingestão alimentar (quantidade e qualidade) é um fator modificável chave que influencia a composição da microbiota intestinal, o que por sua vez tem um impacto profundo na saúde geral.

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